Einherjar - gefallene Krieger

Einherjar (Einheri, Einherier, Einherjer nord. „der allein Kämpfende”) sind Helden, die im ruhmvollen Zweikampf auf dem Schlachtfeld gefallen sind und von den Walküren zu Odin nach Walhall gebracht werden. Hier bilden die Einherjar Odins Armee der toten Krieger.

Täglich üben sie sich im Kampfe, um für Ragnarök gerüstet zu sein.

Abends genesen die Einherier von ihren Wunden, trinken die Unsterblichkeit verleihende Milch (bzw. Met) der Ziege Heidrun, essen das Fleisch des Ebers Saehrimnir (Edda, Grimnirlied 18) und erfreuen sich an den Liedern Bragis.

Zu Ragnarök werden die Einherier zu den Truppen der Asen gehören, die gegen die Riesen und Dämonen unter Lokis Führung kämpfen werden. So ist zu erklären, dass gerade die besten und tapfersten Krieger im Kampfe fallen - Odin braucht sie, um vor dem Fenriswolf gefeit zu sein.

Die Vorstellung von gefallenen Helden, die sich gemeinsam an Essen, Trunk und Spiel erfreuen und in der wilden Jagd mit umherziehen, ist ein regelmäßiges Motiv der Volkssage.
Ein Bauer aus Hetzdorf erzählte vom „Schlippenbach mit der wilden Jagd”:

„Den alten Schlippenbach, der in der westlichen Uckermark viele Güter besaß, hat man vor alter Zeit viel mit der wilden Jagd umherziehe sehen. So kommt auch einmal ein Bauer aus Schönermark, als er abends von Schapow zurückfährt, beim Weinberg vorüber, da sieht er den alten Schlippenbach mit allen seinen Jägern und vielen fremden Herren um große Tische sitzen, und auf den Tischen standen Braten und allerlei Gebäck die Hülle und Fülle, und da ward gegessen und getrunken nach Herzenslust und auch Karte wurde gespielt und der alte Schlippenbach hatte sie grad in der Hand und gab jedem der Reihe nach. Wie das der Bauer sah, sagte er: „Spielt´s gut, meine Herren?” Da blickte der alte Schlippenbach auf, sah den Bauer, nahm eine Schüttgabel und reichte ihm eine Ochsenkeule hin, sagend: „Hast du mit helfen spielen, mußt du auch helfen essen!” Der Bauer aber fiel vor Schreck rücklings über in den Wagen und war fast halbtot, als die Pferde mit ihm in Schönermark ankamen. Erst allmählich kam er wieder zu sich und konnte erzählen, wie es ihm ergangen sei.” Aus A. KUHN u. W. SCHWARZ (1983): Norddeutsche Sagen, Märchen und Gebräuche A. 63). Nach A. KUHN ist hier deutlich ein Walhallamahl mit üblicher Völlerei und Spiel beschrieben (ebd., Anm. 63, S. 477.

Was hier der Bauer befürchtete, das hatten andere erhofft, wie eine Grabinschrift aus Mecklenburg belegt:

„wiek düvel wiek, wiek wit von mi,
ik scher mi nig en har um di,
ik bin en meklenburgsch edelman:
wat geit di düvel min sûpen an?
ik sûp mit min herr Jesu Christ,
wenn du düvel ewig dörsten müst,
un drink mit en fort kolle schal,
wenn du sittst in de höllequal.”

„das ist nicht bloßer schimpf, sondern unverdrossener ernst der helden, die mit Wuotan saufen und jagen wollen.” GRIMM> 1992 II,684